Любой объект окружающего нас мира, в том числе и изготовленный руками человека (продукция), обладает различными, присущими только ему физическими, механическими, химическими и другими свойствами. Часть этих свойств воспринимаются человеком через органы чувств. Такие свойства называются органолептическими. К ним можно отнести: твердость (мягкий/твердый), упругость (упругий/неупругий), вкус (кислый, сладкий и т.п.), запах, цвет (цветовой тон, насыщенность и светлота), прозрачность (прозрачный/ полупрозрачный/ непрозрачный и т.п.) и др.

Органолептические свойства продукции, которые мы можем исследовать (измерить и/или испытать, оценить) называются органолептическими показателями качества продукции . А исследование органолептических показателей качества (органолептических свойств) продуктов и материалов (продукции), основанное на оценке восприятия органов чувств без применения технических измерительных или регистрационных средств называется органолептическим анализом .