Интернет стал неотъемлемой частью повседневной жизни немногим более 10 лет назад. Еще даже пять лет назад многие воздерживались от покупки товаров в Интернете из опасения, что уровень безопасности недостаточно высок, чтобы предотвращать возможность для хакеров получать доступ к информации о кредитных картах.

Хотя многие покупатели и сейчас все еще отказываются от покупки товаров онлайн из-за проблем с безопасностью, их число существенно снизилось. Другая проблема - одна из специфически присущих торговле ювелирными изделиями и бриллиантами - заключалась в том, что покупатели не были готовы к покупке в Интернете, поскольку они хотели увидеть изделие собственными глазами и взять его в руки. Это препятствие также в значительной степени рассеялось, как, по-видимому, показывает повышение интернет-продаж.

Действительно, по оценкам, по крайней мере 6% всех драгоценностей, главным образом украшений с бриллиантами, сейчас продаются в США через Интернет. Хотя может показаться, что это не слишком много, это больше, чем 4% во всех категориях розничной торговли в целом.

Как быть с тем, что можно заплатить тысячи евро или долларов за украшение и оказаться недовольным, когда его доставят? Интернет-компании поспешили быстро смягчить и эти опасения, обещая в течение определенного времени забирать товары и возвращать деньги. Зачастую и с бесплатной доставкой.

А в период экономических проблем, когда потребители ищут товары по наилучшей стоимости, интернет-продажи получили дальнейшее развитие. Это, вероятно, будет еще больше связано с тем, что происходит движение к так называемому «новому стандарту», когда последствия финансового кризиса 2008 года, по сообщениям, начали принуждать людей тратить меньше и больше экономить. Продажи в Интернете, как можно ожидать, повысятся, поскольку потребители ищут товары по более низким ценам.

Из-за глобального финансового кризиса сокращается количество традиционных ювелирных магазинов. Это также может обеспечить повышение продаж в Интернете.

Рост Интернет-продаж совпал со значительным распространением в мире широкополосного доступа, так как он позволяет пользоваться Сетью намного быстрее и с легкостью загружать информацию. Но из-за этого изменились и способы совершения покупок, и - критическим образом - то, как продают свои товары традиционные розничные продавцы.

Для огромной доли молодежи покупка товаров в Интернете – нечто само собой разумеющееся. Но есть и более глубокие тенденции. Теперь для многих молодых людей традиционный способ покупки товаров в магазине практически стал неприемлемым. Для них интернет-шопинг - новая норма, и это создает проблемы для розничных продавцов. Им необходимо расширять свои традиционные магазины, чтобы вместить больше товаров, но также следует работать через сайты.

Джеймс Ропер (James Roper), руководитель британской исследовательской компании IMRG, отмечает, что Интернет предоставляет потребителям неограниченный выбор, чего не может дать традиционная розничная модель.

Такие товары, как DVD и компакт-диски, книги словно созданы для продажи онлайн, так как они не требуют от покупателя долгих размышлений, а значение имеют только цена и стоимость доставки. Однако при приобретении более персонализированного или имеющего эмоциональную составляющую товара, например, платья или драгоценностей к нему, потребители с большей вероятностью предпочтут увидеть продукт своими глазами.

Но покупатели с удовольствием получают весь спектр ощущений, связанных с удовольствием от поиска товара в Интернете или планированием будущей покупки. Хотя свою долю в совершение покупок через Интернет отчасти вносит то, что некоторые покупатели, особенно мужчины, предпочитают анонимные посещения Интернет-магазинов суматохе торговых центров, большинство драгоценностей, тем не менее, все еще покупается в обычных магазинах.

Погодный фактор также создает преимущества для интернет-магазинов. Это можно было увидеть перед Рождеством на примере северо-востока США, где из-за экстремальной погоды продажи онлайн в погодовом исчислении показали рост на 6%, согласно данным компании comScore Inc.

В четвертом квартале вообще был отмечен рост Интернет-продаж. В то же время ведущий розничный Интернет-продавец неоправленных бриллиантов и бриллиантовых драгоценностей Blue Nile сообщил о повышении продаж в третьем квартале. В то время как американские продажи повысились лишь немного, компания сообщила, что международные продажи подскочили на 27,5%, до 8,8 млн долларов.

Тем временем в Европе, кажется, наметилось значительное различие между Интернет-продажами в Великобритании и в остальной части континента. В прошлом году покупатели Соединенного Королевства потратили в Сети больше, чем потребители в любой другой стране Европы, свидетельствует исследование Центра по изучению розничной торговли (CRR), проведенное для Kelkoo. Оно показало, что в 2009 году англичане купили в Интернете товары общей стоимостью £38 млрд (60,6 млрд долларов).

В этом году, по прогнозам, это число увеличится на 12,4%, до £42,7 млрд (68,1 млрд  долларов).

Всего покупки онлайн составляли в 2009 году 9,5% всех британских розничных продаж. Интернет-продажи по всей Европе в целом, как предсказывают, в 2010 году повысятся на 20%, до £153 млрд (244 млрд  долларов).