Мэтью Няунгуа, обозреватель агентства Rough&Polished, задал несколько вопросов Линет Гулд, руководителю управления по связям со средствами массовой информации группы De Beers, чтобы узнать мнение компании по этому вопросу. Ниже приводятся выдержки из беседы.

Какова была реакция компании De Beers на утверждение министра горнорудной промышленности Зимбабве Оберта Мпофу о том, что она занималась «хищением» тонн алмазов из этой южноафриканской страны в течение 15 лет, не поставив в известность органы, регулирующие добычу алмазов?

По собственному признанию правительства (Зимбабве), не существует доказательств, подтверждающих данные голословные утверждения в отношении компании De Beers. Поэтому мы рассматриваем это как «не состоявшееся событие».

Как это прокомментировали агентство All Africa, газета Herald, «представляется невероятным то, что иностранная компания могла тайно вести добычу алмазов в течение 15 лет без того, чтобы кто-либо не заметил это и не поднял тревоги».

Если бы мы добывали «тонны» алмазов в течение 15 лет, в Маранге после этого действительно остался бы очень большой карьер. Индустриальную добычу такого масштаба было бы невозможно замаскировать, не говоря уж о том, чтобы держать ее в секрете.

В заключение хочется сказать, что данные голословные утверждения не только являются возмутительными, но и не подкрепляются какими-либо свидетельствами.

Мпофу утверждает, что De Beers вела «тайную» добычу под прикрытием деятельности по геологоразведке и взятию проб. Можете ли Вы раскрыть подробности вашей деятельности в Зимбабве в период, о котором идет речь?

De Beers начала свою деятельность в Зимбабве в 1993 году и покинула страну в 2006 году, причем первая разведка алмазов на участках Маранге была проведена в конце 90-х годов.

Одной из причин возврата лицензии на разведку алмазов на участках Маранге правительству стало главным образом то, что после проведения работ по отбору проб на данной территории мы пришли к заключению, что данное месторождение не вписывается в профиль нашей деятельности в других районах на юге Африки.

Компания De Beers сосредоточивает свою геологоразведочную деятельность на первичных месторождениях, и наша точка зрения состояла в том, что наши ресурсы найдут себе лучшее применение, если будут инвестированы в другие перспективные районы, более подходящие для наших коммерческих целей; кроме того, правительство (Зимбабве) создало атмосферу неопределенности в отношении статуса и будущего концессии, и к 2006 году на упомянутой территории добыча велась ни кем не управляемыми бродячими добытчиками.

Все это привело к возникновению неприемлемого уровня риска для продолжения компанией De Beers своей деятельности.

Проводило ли правительство Зимбабве изучение деятельности компании De Beers на какой-либо стадии, после чего компания покинула страну, как было заявлено министром?

Нет. Как я уже сказала, мы пришли в Зимбабве в 1993 году и покинули страну в 2006 году, а первые изыскания на территории Маранге проводились в конце 90-х годов. Данное месторождение не вписывается в профиль нашей деятельности в других районах на юге Африки.

Существует ли у De Beers заинтересованность в будущей добыче алмазов в Зимбабве? Если она существует или не существует, объясните почему.

Нет, не существует. Деятельность по разведке компании De Beers сосредоточена на Ботсване, Канаде, Анголе, ЮАР и Индии.