16 декабря 1954 года американский химик Трейси Холл, работавший на "Дженерал электрик" получил первые искусственные алмазы. "Руки мои тряслись, учащенно билось сердце, я ощутил слабость в коленях и вынужден был сесть, - вспоминал позднее Холл. - Мои глаза поймали сверкнувший свет от дюжин мелких треугольных граней октаэдрических кристаллов… и я понял, что наконец-то алмазы сделаны человеком".

 Этот эксперимент был выполнен при давлении 70 000 атм и температуре 1600 °С с использованием графита и троилита. Синтез алмаза был подтвержден 31 декабря 1954 г., и 15 февраля 1955 г. об этом было сообщено в прессе. После этого стоимость акций "Дженерал электрик" за один день выросла более чем на 300 млн долларов, а акции горнорудной корпорации "Де Бирс" упали на несколько пунктов, хотя и восстановились на следующий день.

Искусственные алмазы были очень мелкие, и говорили, что если бы кто-нибудь чихнул в неподходящий момент, это привело бы к потере всего мирового запаса. При этом стоимость алмазов "Дженерал электрик" была выше, чем природных, хотя уже в 1957 г. искусственные алмазы в виде мелких зерен, используемых для изготовления шлифовальных кругов, стали конкурировать по цене с природными. В СССР искусственные алмазы были изготовлены в 1960 г. в Институте физики высоких давлений АН СССР, руководимом Л. Ф. Верещагиным, а уже в 1961 г. в Киеве было налажено их промышленное производство.

Искусственные алмазы обыкновенной, повышенной и высокой прочности используются в качестве абразивного материала, а также при изготовлении однокристального инструмента, говорится в Большой советской энциклопедии. В 1970 г. коллегам Холла Герберту Стронгу и Роберту Уэнторфу удалось получить искусственные алмазы ювелирного качества, т.е. прозрачные бесцветные (или слегка желтоватые) и красиво окрашенные кристаллы.

Такие алмазы изготавливаются путем растворения порошка синтетического алмаза в ванне из расплавленного металла. Атомы углерода из растворенного порошка мигрируют к одному краю ванны, где помещаются крошечные затравочные кристаллы алмаза. Атомы углерода оседают и кристаллизуются на этих кристаллах, которые вырастают до алмазов массой в один карат и более. Для этого процесса требуются чрезвычайно высокие давления и температуры.

 Искусственные ювелирные алмазы стоят дороже природных, и их производство нерентабельно, рассказывают эксперты сайта о драгоценных камнях "Фаворит". В октябре 2008 г. журнал Live Science сообщил исследователям из вашингтонского Института Карнеги удалось решить проблемы, связанные с отжигом искусственных алмазов.

Они использовали метод химического осаждения из газовой фазы (Chemical Vapor Deposition, CVD), который позволяет получать монокристаллические алмазы при давлении ниже атмосферного и температуре 2 000 градусов Цельсия. При этом желто-коричневый исходный материал превращается в прозрачные кристаллы с легким розовым налетом. По словам авторов метода, детальное описание которого было представлено в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, искусственные алмазы могут достигать килокарата при исключительных оптических качествах.