Ученым удалось определить механизм возникновения так называемых "глубоких" алмазов, Оказалось, что ответственность за появление камней несет древний материк Гондвана. Работа исследователей опубликована в журнале Geology.

Открытие было сделано благодаря обнаружению небольших (всего несколько миллиметров в диаметре) алмазов в южной части Австралии. По словам исследователей, анализ состава этих камней показал, что они содержат примеси, которые могли появится только на значительной глубине - более 670 километров. Для сравнения, большинство обычных алмазов формируется не глубже 150-250 километров.

Радиоактивный анализ образцов показал, что они состоят из углерода, который в прошлом входил в состав океанического дна. Учитывая, что новая находка была сделана в регионе, который являлся частью береговой границы древнего материка Гондваны, исследователи пришли к выводу, что "глубокие" алмазы появились в результате субдукции - погружения океанического дна в мантию при попадании его под континентальную плиту.

Погружение "утаскивает" за собой углерод с океанического дна, который при высоких температуре и давлении превращается в драгоценный минерал. Позже алмазы попадают в земную кору в результате выбросов вещества мантии.

Результаты ученых заставляют пересмотреть современные представления о возрасте большинства бриллиантов. Ранее считалось, что большинство камней сформировалось около трех миллиардов лет назад. Возраст "глубоких" алмазов, однако, составляет "всего" триста миллионов лет. Это означает, что и многие обычные бриллианты могут оказаться значительно моложе.