Правительство Сьерра-Леоне сообщило, что экспорт бриллиантов, основного источника доходов для этого западноафриканского государства, снизился в 2008 году на 31% в связи с продолжительными забастовками работников, передает агентство Франс Пресс.

В 2008 году было продано более 371 тысячи каратов, а доход от этого составил около 98 миллионов долларов против почти 449 тысяч проданных в 2007 году каратов, доход от которых составил 141,5 миллиона долларов.

"Снижение (экспорта бриллиантов) связано с неспособностью крупных экспортеров, а в особенности компании Koidu Holdings, заниматься этим бизнесом", - говорится в заявлении министерства финансов Сьерра-Леоне, опубликованном в пятницу.

Компания Koidu Holdings, которая является самым крупным экспортером бриллиантов в этой стране, практически прекратила свою работу в связи с семимесячной забастовкой рабочих.

Доход от экспорта драгоценных камней составлял около 90% дохода страны от всех продаваемых за границу товаров. Теперь, по мнению некоторых экспертов, эта цифра может снизиться до 70%.

В области добычи и обработки алмазов в Сьерра-Леоне занято почти 250 тысяч человек, что составляет около 15% всей рабочей силы этого африканского государства.